Tuesday, November 16, 2010

Violence and Death in the Aguan Valley/ Violencia y Muerte en la Valle Aguan



FIAN: Food First and Information and Action Network

In response to the persistent violence in the Aguán Valley and the manipulative intent on the part of many communication media, we must remember important events that clarify the conflict over land tenure in what was known as the Regional Center for Military Training (CREM).

In 1977, Temístocles Ramírez, a United States citizen of Puerto Rican origin, purchased 5,700 hectares along the coast, paying 165 thousand Lempiras in a flagrant violation of the Constitution which prohibits foreigners from owning land on coastlines and borders.

Within the framework of the national security doctrine, in 1983, the United States required the government of Honduras to install the CREM and this required the expropriation of property from Temístocles Ramírez.
In 1987, Temístocles appealed the government of the United States, demanding indemnification for “his” land. On June 29th of that year, the U.S. House of Representatives agreed to reduce a $51 million loan to Honduras by $17 million with which the government of Honduras paid Temístocles this multi million dollar sum. These lands were paid with external debt and titled to the State of Honduras.

In 1991, during the government of Callejas, a new Municipalities Law was passed, allowing municipalities to sell all untitled lands, national and collective. The municipality of Trujillo sold the CREM lands to local cattle ranchers for only 23-30 Lempiras per hectare. In other words, what the government had purchased for 17 million dollars, the municipality sold for less than 50 thousand. The sale was illegal because the CREM lands were not collective, nor national, but land titled to the State.

In 1993, the Attorney General formally transferred these lands to INA to be distributed to landless peasants. However, the violent conflict did not end there. Even though the land purchases were illegal, the landowners demanded the State of Honduras to pay improvements and the government ceded, paying 105 million Lempiras.

From August 2008 to September 2009, there have been between 17 and 19 deaths as a result of the conflict between the peasants of the Guadalupe Carney Community (GC) and the landowners. Unfortunately, the conflict does not end there. Several years ago, Miguel Facussé planted 700 acres of African Palm on lands belonging to this community. According to the peasants of Guadalupe Carney, Miguel Facussé took these lands illegally together with other large landholders in the area: Rene Morales and the national member of Congress, Oscar Nájera.

The peasants know that these lands belong to them, and so nine months ago they occupied them, but Miguel Facussé reacted by using approximately 300 private security guards to evict them. As a result, negotiations were initiated between the MCA peasants and Miguel Facussé, who approached the negotiations from the perspective that the land did not belong to the peasants. The discussion, therefore, focused on the payment of improvements, in an attempt by Facussé to take advantage of the resources of the Honduran State. The negotiations moved very slowly and the INA (National Agrarian Institute) did not participate to the extent that it is required to by law, allowing the violence to emerge.

Under these circumstances, at 04:00 today, peasants from Guadelupe Carney occupied the 700 manzanas of land that Miguel Facussé illegally occupies in the “El Tumbador” sector. Following the occupation, approximately 300 of Miguel Facussé's private guards attempted to evict them. According to the same source, an exchange of gunshots lasted four hours.

At the time of this statement (approximately 17:30 CST), the following deaths are confirmed: Teodoro Acosta, campesino from the “Nueva Vida” community; Ignacio Reyes from “Familia Unida Dos”; Raúl Castillo from “14 de mayo” and Ciriaco Muñoz from “Nueva Esperanza”. There are four wounded; Calidonio Ramírez, Pedro Eleazar Deras, Marvin Jerónimo Méndez Leiva and Abraham Martínez, and two disappeared; José Luis Sauceda and Noé Pérez. The homes and cooperative buildings in the communities of “10 de abril” and “14 de julio” were damaged by shots fied by Miguel Facussé's security guards.

Suspiciously, the police did not arrive at the scene until 12:30 and seemed to have been expecting more dramatic results. Their intention and the result of their actions was the eviction of the peasants and leaving the lands in question in the possession of Facussé's guards.

It has again been made clear that the state institutions are at the service of the large landholders of the region and private security guards are acting for the repressive state organs and proceeding to capture, torture, and assassinate those who oppose the powerful, with full authority and complicity of the police.

We urge human rights organizations, governments, and transnational organizations to pressure Porfirio Lobo's regime to halt the violence that has caused so much damage to the residents of the Aguán Valley.

Macuelizo, November 15th, 2010

Gilberto Ríos
Secretario Ejecutivo
FIAN Internacional
Sección Honduras
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Violencia y muerte en el Valle del Aguán


Por la persistente violencia en el Valle del Aguán y las interpretaciones antojadizas y malintencionadas de muchos de medio de comunicación, iniciamos esta denuncia recordando hechos importantes que aclaran el conflicto sobre la propiedad de la tierra comprendida en lo que se conoció como el Centro Regional de Entrenamiento Militar (CREM).

En 1977, Temístocles Ramírez, ciudadano estadounidense de origen puertorriqueño, compró 5 mil 700 hectáreas pagando 165 mil Lempiras en la costa del departamento, en flagrante violación a la Constitución que prohíbe que los extranjeros puedan ser propietarios de territorios costeros y de zonas fronteriza.

En el marco de la estrategia de la doctrina de la seguridad nacional, en 1983, los Estados Unidos obligó al gobierno de Honduras a instalar el CREM y este se vio obligado a expropiar a Temístocles Ramírez.

En 1987, Temístocles apeló al gobierno de los Estados Unidos, exigiendo una indemnización por “sus” tierras. El 29 de junio de ese año, la Cámara de Representantes de Estados Unidos acordó reducir en 17 millones de dólares un préstamo a Honduras de US $ 51 millones hasta que el gobierno hondureño le pagara a Temístocles esa suma millonaria. Esas tierras fueron compradas con deuda externa. Las tierras quedaron tituladas como tierras fiscales a nombre del Estado de Honduras.

En 1991, en el gobierno de Callejas se proclamó la nueva Ley de Municipalidades, según la cual se permitía a los municipios vender todas las tierras no tituladas, nacionales y ejidales. La municipalidad de Trujillo vendió las tierras del CREM a ganaderos locales por sólo 20-30 lempiras la hectárea. Así, lo que al gobierno le costó 17 millones de dólares, lo vendió la municipalidad por menos de 50 mil. Fueron ventas ilegales porque las tierras del CREM no eran ejidales ni nacionales (sin título), sino tierras tituladas a favor del Estado.

En 1993, la Procuraduría traspasó formalmente estas tierras al INA para que las distribuyera entre campesinos y campesinas sin tierra. Pero el conflicto violento no concluyó ahí. Aún cuando las compras habían sido ilegales, los terratenientes exigieron que el Estado de Honduras les pagara las mejoras y los gobiernos cedieron pagándoles 105 millones de Lempiras.

De agosto del 2008 a septiembre de 2009 se cuentan entre 17 y 19 muertos resultantes del conflicto entre campesinos de la Comunidad Guadalupe Carney (GC) y los terratenientes. Desafortunadamente el conflicto no concluyó ahí. Hace algunos años Miguel Facussé cultivó con palma africana 700 manzanas que pertenecen a esa comunidad. De acuerdo a la versión de los campesinos de la Guadalupe Carney, Miguel Facussé se tomó esas tierras ilegalmente junto con otros terratenientes del lugar: René Morales y el diputado nacionalista Oscar Nájera.

Como los campesinos sabían que esas tierras les pertenecían, 9 meses atrás las tomaron. Pero Miguel Facussé reaccionó y los desalojó con la utilización de aproximadamente 300 guardias de seguridad. Esta situación dio pie a que se iniciaran negociaciones entre los campesinos del MCA y Miguel Facussé, partiendo del reconocimiento de parte de este terrateniente que esas tierras no le pertenecían. Lo que se discutía entonces era el pago de las mejoras, pretendiendo a aprovecharse de los recursos del Estado hondureño. Las negociaciones se realizaron con mucha lentitud y la participación del INA no estuvo a la altura de lo que le manda la ley dejando espacio a la violencia.

Bajo esas circunstancias, a las 4 de mañana de hoy, campesinos de la GC se tomaron las 700 manzanas que ilegalmente ocupa Miguel Facussé en el sector de “El Tumbador”. Pero luego de la toma de tierras, aproximadamente 300 guardias privados de Miguel Facussé intentaron desalojarlos. El intercambio de disparos duró 4 horas según la misma fuente.

Hasta la hora de este comunicado se confirma la muerte de Teodoro Acosta campesino de la empresa “Nueva Vida”; Ignacio Reyes de “Familia Unida Dos”; Raúl Castillo de la “14 de Mayo” y Ciriaco Muñoz de la “Nueva Esperanza”. Hay 4 heridos: Calidonio Ramírez, Pedro Eleazar Deras, Marvin Jerónimo Méndez Leiva y Abraham Martínez, así como el desaparecimiento de José Luis Sauceda y Noé Pérez. Viviendas e instalaciones de las cooperativas “10 de Abril” y “14 de julio” fueron dañadas por los disparos de los guardias de seguridad de Miguel Facussé.

Sospechosamente la policía se presentó al lugar de los hechos hasta las 12:30 como que si estuviera interesada en que los resultados fueran más dramáticos. Su propósito y su acción fue la desalojar a los campesinos y dejar en posesión de las tierras a los guardias de Facussé.

De nuevo queda claro que las instituciones del estado están al servicio de los terratenientes de la región y los guardias de seguridad sustituyen a los organismos represivos del estado y proceden a capturar, torturar y asesinar a quienes se oponen a los poderosos con toda autoridad y complicidad con la policía.

Exhortamos a los organismos de derechos humanos, gobiernos y organismos supranacionales presionar al régimen de Porfirio Lobo para que detenga la violencia que tanto daño causa a los pobladores del Valle del Aguán.

Macuelizo 15 de noviembre de 2010

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