Thursday, November 30, 2017

Anti-Fraud Protesters and Observers Gassed Hours Before Release of Final Election Results

Anti-Fraud Protesters Face Police Repression in
Honduras as Juan Orlando Hernandez Desperately Clings to Power

Tegucigalpa, Honduras – Just before midnight on Wednesday, a crowd of several thousand anti-fraud protesters in Honduras - including numerous young children - was tear-gassed repeatedly by a military police tank and riot police outside of the INFOP – the building where all of the ballots and tally sheets from last Sunday’s elections are being stored and counted.

The incident took place three tense days after national elections left both sides claiming victory, but official initial results pointing to a five percentage point victory for the Opposition Alliance Against the Dictatorship’s candidate Salvador Nasralla. After several days delay, numerous irregularities and unexplained transmission outages, Wednesday afternoon official results began to show a slight advantage for the incumbent Juan Orlando Hernandez. With the electoral tribunal announcing that a final result would be released at 3am, thousands began to gather outside the site of the ballot-counting to protest against the attempt to steal their victory. When former President Manuel Zelaya arrived at the scene, the crowd surged forward and police began tear-gassing the crowd seemingly indiscriminately. Protestors fled running and clutching cloth to their faces and coughing. 

In the chaos, tear gas entered the warehouse and election observers were forced to flee, raising concerns about unattended ballots in an election already marked by charges of fraud, vote buying, intimidation, and repression.  

Video and photos of the protest and repression available here.

Wednesday, November 29, 2017

Militarization continues, Worries spread that Opposition Alliance Victory will be Stolen by Fraud

URGENT ACTION: Contact US Embassy and Congress to Stop All Support for Juan Orlando Hernandez
We, an international delegation sponsored by La Voz de los de Abajo, CODEPINK, and the Honduras Solidarity Network, urge you to contact the US Embassy in Tegucigalpa as well as your Congressional and Senate representatives to demand that the US stop all support (political and economic) for Juan Orlando Hernandez as he attempts to steal an election to extend his dictatorship.
Feel free to use the following observations from our delegation, which is currently in Honduras, as talking points:
* Since the days leading up to the election to now, Honduras has been in a constantly escalating state of militarization and intimidation intended to strike fear into those willing to vote against Juan Orlando Hernandez and the National Party.
* Two members of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Marco Lobo and Eric Mejia, have shared statements that Salvador Nasralla's lead in the vote is irreversible. Despite this, there has been an unprecedented delay in the official announcement of the winner of the election.
* As the delay persists, there are widespread reports on social media of voter fraud to benefit Juan Orlando Hernandez and the National Party.
* This includes a video of piles of blank ballots being stamped en masse for Juan Orlando Hernandez, and
* Incidences of scattered violence around the country as National Party forces try to gain control of ballot boxes (including stabbings, shootings, kidnappings, and other forms of threats and intimidation)
* According to social media reports, Une TV's broadcast building (which has recognized Salvador Nasralla as the President Elect of Honduras) has been circled by either military or police.
These are all signs of a dictatorship and are not reflective of fair, democratic elections.
In all of the meetings we have had with social movement leaders since the first TSE announcement of Nasralla's lead (and apparent victory), they all said that Juan Orlando Hernandez is likely very surprised by this result and warned that he does not want to give up power and will do anything he can do to stay in power. The militarization and weapons of war that our delegation observed on election day give weight to the alarms being sounded. Furthermore, right now, organizations and people from across Honduras are mobilizing to go to Tegucigalpa to recognize and defend Salvador Nasralla and the Alliance to End the Dictatorship as the rightful winner of the election.
We urge you to support the Honduran people in their effort to stand up to Juan Orlando Hernandez's voter fraud, intimidation, and dictatorship by contacting the US Embassy and your elected officials with the demand that all support end now.
US Embassy Tegucigalpa
US Capital Switchboard (to contact your Senators and Representatives)
(202) 224-3121

Sunday, November 26, 2017

Amidst militarization and manipulation, elections still undecided in Honduras

Millions of Hondurans went to the polls today in Honduras in the midst of a climate of intimidation, fear and extreme militarization. The La Voz de los de Abajo delegation was present at three voting centers in the San Francisco neighborhood of Tegucigalpa. We directly witnessed to vote buying, intimidation, and an overall highly sophisticated and yet crude and shameless manipulation by the ruling party to attempt to assure the illegal re-election of U.S. ally Juan Orlando Hernandez. We also witnessed the always-inspiring spirit of resilience and resistance of the Honduran people, and have no doubt that whatever the final announced results, people here will continue to organize and struggle for a more just Honduras and world.

Below are some photos of the militarization surrounding the polling places, including military vehicles with roof-mounted machine guns, new special operations units with high caliber weapons, and military police, some with their faces masked. Also below are two videos - in English and Spanish - showing a moment when National Party activists attempted to intimidate our delegation after we witnessed them paying for votes. 

As of this writing, at 11:47pm on Sunday night November 26th, both the current President Juan Orlando Hernandez and the opposition alliance candidate Salvador Nasralla have declared victory. A protest has been called for tomorrow, Monday November 27th at 2pm in front of the country' electoral authority to demand transparency in the vote count and an end to the dictatorship of Juan Orlando Hernandez.

Statement following 11-hour detention of U.S. human rights observer

[Español abajo]

Honduran authorities detain U.S. human rights observer 11 hours at airport a day before elections

With just hours to go before the Honduran elections, an international human rights observer from the United States was detained for 11hours at the airport in San Pedro Sula. Irene Rodriguez is part of the delegation of observers organized by La Voz de los de Abajoin partership with CODEPINK. La Voz is a Chicago-based all-volunteer international solidarity organization that has been accompanying social movements in Honduras for two decades. Both organizations are members of the Honduras Solidarity Network of North America.

“I came to observe any possible human rights violations and I was detained in the airport in San Pedro Sula for 11 hours, mostly being asked the same five questions by different people over and over again. They were denying that there are human rights violations happening in the country by doing that, they are concerned about their image. I think it is important for people in the U.S. and throughout the world to realize that we are not getting information outside of the country about what is really happening here… very serious human rights violations, assassinations, disappearances and it is up to us to relay that information,” explains Irene.

Vicki Cervantes, co-founder of La Voz de los de Abajo and one of the delegation leaders adds that, “If the Honduran government is concerned about its image, they should stop the human rights violations, not detain human rights observers. This is part of an escalating attack on human rights defenders aimed at silencing those who are shedding a light on what is happening here.”

After being detained for 11 hours, Irene was released but told she has to leave the country immediately after the elections. The detention is the latest in a series of detentions and deportations leading up to the elections, part of a narrative by the government of Juan Orlando Hernandez that “foreign agitators” are trying to disturb the Honduran electoral process. “The Venezuelan or the foreigner who thinks he is going to come get involved here in Honduras like what they wanted to do in 2009 is completely mistaken,” said Hernandez.

La Voz de los de Abajo was one of many organizations around the world that brought observers to Honduras after the 2009 military coup d’état at the request of civil society organizations to document the severe human rights violations, including assassinations, beatings, disappearances, tear gas attacks and more. Human rights violations have continued throughout the successive post-coup regimes, with just a few of the most prominent recent cases including:
·      The March 2nd, 2016 assassination of indigenous leader Berta Cáceres, which a recent report by an international independent commission indicates was ordered by corporate executives and state agents.
·      The assassination by security guards of the well-connected Dinant corporation of Peasant Movement of the Aguán leader Henry Cárcamo and 13 year old Leodan Macias weeks before the elections.
·      The killing of opposition activist and teacher JoséGonzalo Castillo Chávez just four days before the elections.

La Voz de los de Abajo is outraged at the detention of Irene Rodriguez and all other efforts to keep the world from bearing witness to the ongoing human rights violations in Honduras. But we are more outraged by the violations themselves. Coming from the U.S., we are indignant that our own government continues to finance the Honduran military and police, helping pay the salaries of those who continue to kill and repress with impunity.

Just today, we visited communities in Tutule, La Paz, where children were sent to the hospital when police launched tear gas and destroyed homes and crops just over a month ago. Yesterday we met with students who have been beaten, persecuted, followed, harassed, and expelled for defending public education. We will be meeting with Berta Cáceres’s family and organization on Monday to learn more about the struggle for justice after her assassination.

These are the things that the Honduran authorities do not want us to see, know or inform the international community of. These are the reasons that we are demanding our own government stop sending police and military aide to Honduras until the impunity and violations end. These are the reasons that we will not be intimidated by detentions or any other actions to stop us from continuing to bear witness to the struggles faced by the Honduran people as they work towards a more just society.

Tegucigalpa, Honduras
November 26, 2017


Autoridades hondureñas detienen a observadora de derechos humanos de los Estados Unidos por 11 horas en el aeropuerto a un día de las elecciones

A pocas horas de iniciar las elecciones hondureñas, una observadora internacional de los Estados Unidos fue detenida durante 11 horas en el aeropuerto de San Pedro Sula. Irene Rodríguez es parte de una delegación de observadoras organizada por La Voz de los de Abajo, una organización de solidaridad internacional voluntaria con sede en Chicago que ha acompañado los movimientos sociales en Honduras durante dos décadas.

“Yo me vine a observar cualquier posible violación de derechos humanos y me detuvieron en el aeropuerto en San Pedro Sula por 11 horas, haciéndome las mismas preguntas repetidamente. Estuvieron negando que hay violaciones a derechos humanos en el país al hacer eso, porque les preocupa su imagen. Creo que es importante que la gente en los Estados Unidos y el mundo se de cuenta que no estamos consiguiendo información fuera del país sobre lo que realmente está pasando aquí… violaciones muy serias de derechos humanos, asesinatos, desapariciones, y tenemos el deber de difundir esa información,” explica Irene.

Vicki Cervantes, co-fundadora de La Voz de los de Abajo y una de las coordinadoras de la delegación, agrega que “si el gobierno hondureño está preocupado por su imagen, debe de cesar las violaciones de derechos humanos, no detener a los observadores de derechos humanos. Esto es parte de un ataque cada vez peor en contra de las defensoras de derechos humanos que pretende callar a quienes están dando luz sobre lo que está pasando aquí.”

Después de ser detenida por 11 horas, Irene fue liberada bajo la condición obligatoria de abandonar el país al concluir las elecciones. La detención es la más reciente de una serie de detenciones y deportaciones en el marco de las elecciones, parte de una narrativa de parte del gobierno de Juan Orlando Hernández que “agitadores extranjeros” pretenden interferir con el proceso electoral hondureño. “El venezolano o el extranjero que crea que va a venirse a meter aquí a Honduras como lo quisieron hacer en 2009 está totalmente equivocado,” dijo Hernandez.

La Voz de los de Abajo de hecho fue una entre muchas organizaciones de todo el mundo que acompañó con observadores al pueblo de Honduras después del golpe militar del 2009 por solicitud de las organizaciones de la sociedad civil para documentar las graves violaciones de derechos humanos, tales como asesinatos, golpes, desapariciones, ataques con gases lacrimógenos, y más. Las violaciones a los derechos humanos han seguido durante los sucesivos regímenes pos-golpe, con algunos de los casos más reconocidos recientes siendo:
·      El asesinato del 2 de marzo, 2016 de la lideresa indígena Berta Cáceres, lo cual un informe recién de una comisión independiente internacional indica tenía como autores materiales a altos funcionarios empresariales y agentes del estado.
·      El asesinato de parte de guardias de seguridad de la empresa Dinant de miembros del Movimiento Campesino del Aguán Henry Cárcamo y Leodan Macias – este último de 13 años de edad – a pocas semanas antes de las elecciones.
·      El asesinato del activista de oposición y maestro José Gonzalo Castillo Chávez a cuatro días de las elecciones.

La Voz de los de Abajo está indignada por la detención de Irene Rodriguez y todos los otros esfuerzos de prevenir que el mundo se entere de las violaciones continuas a derechos humanos en Honduras. Pero estamos aún más indignadas e indignados por las violaciones mismas. Por ser de los Estados Unidos, nos indigna que nuestro gobierno sigue financiando a los militares y la policía de Honduras, ayudando a pagar salarios de quienes matan y reprimen con impunidad.

Hoy mismo, visitamos a comunidades de Tutule, La Paz, donde niños tenían que ir al hospital cuando la policía lanzó gases lacrimógenos y destruyó las casas y las milpas hace poco más de un mes. Ayer, nos reunimos con estudiantes quienes han enfrentado golpes, persecución, hostigamiento, y expulsión por defender la educación pública. Estaremos reuniéndonos con la organización de Berta Cáceres, el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y con su familia el lunes para aprender más sobre la lucha por la justicia tras su asesinato.

Estas son las cosas que las autoridades hondureñas no quieren que veamos, que sepamos ni que difundamos a la comunidad internacional. Estas son las razones por las  que estamos exigiendo que nuestro gobierno corte el financiamiento policial y militar a Honduras hasta que cesen las violaciones y la impunidad. Estas son las razones por las que no nos van a intimidar, ni con detenciones ni con ninguna otra acción, porque vamos a seguir difundiendo información sobre las luchas enfrentadas por el pueblo hondureño que sigue luchando por una sociedad más justa.

Saturday, November 25, 2017

"They are instilling fear so that we won’t go out to vote" - Leader of Honduras's largest peasant organization, CNTC

Honduras goes to elections on Sunday, with an opposition alliance hoping to unseat President Juan Orlando Hernandez, the first Honduran president to ever run for re-election. The Honduran Constitution explicitly bans re-election, and this ban was the stated justification for the 2009 coup d’état against populist President Manuel Zelaya, who at the time was attempting to carry out a non-binding referendum on convening a constitutional assembly. The right-wing U.S. ally Hernandez, who was in the congress at the time of the coup and became its president the year after in 2010, led an effort to remove four Supreme Court justices in 2012 for the first time in Honduran history and replace them with close allies. Since his election as
president amidst a wave of repression and widespread allegations of fraud in 2013, Hernandez has consolidated his power over every branch of government, getting the supreme electoral council to allow him to run in the National Party primaries last year and the allies he placed in the supreme court to decide the constitution’s clear prohibition on Presidential re-election would not apply to him.

La Voz de los de Abajo is in Honduras leading an international human rights observation delegation that is bearing witness to the climate of fear, repression and human rights violations that have led up to and surround the elections. All week we will be uploading interviews with key actors in Honduran social movements providing analysis and a variety of perspectives on the current political conjuncture. The interview that follows is with Franklin Almendares, General Coordinator of the largest peasant organization in Honduras, the Central Nacional de Trabajadores del Campo (National Center for Rural Workers).

How do you define this moment, this conjuncture facing Honduras as a country and the social movements in particular?

We are living through a very difficult situation in the country. This has been the most difficult of these past few years. Looking at the national context, we have increasing costs for foods and education, the privatization of healthcare, the lack of jobs and security, and more taxes every day making it harder for the Honduran people to earn a living.

On the other hand, the social movements have been really hit hard in this last period, over this last year, with the creation of new laws, laws that are damaging to the social movements, making it impossible to mobilize or to protest or speak out. This law is dividing the social movement. It is a strategy of the system. This government that we currently have, we would say it is categorically a fascist government, a dictatorial government that doesn’t respect the law, that doesn’t respect human rights. It’s a government that essentially wants to make the population disappear, the largest segment of the population, meaning the 54% who are low-income.

Facing this situation is hard. And in the lead-up to the elections on November 26th, there is an environment of fear. The people are afraid because through the media they have carried out campaigns, they have disparaged the candidates of the opposition, and sewn an environment of fear. But on the other hand, we have hope that we will win, that we will defeat the dictator, and that after the 26th we will have a new Honduras if we, the [opposition] alliance, win.

You and I were together the day of the last elections, when this government came to power, and we saw with our own eyes the way that this government, this regime entered on a wave of repression, and assassinations, with the killing of one sister inparticular. You were telling me earlier that there was another killing in the same community later. Can you talk a little about what the people have lived through, in that specific case but also if there have been other similar cases, and how the people are responding in the face of the attempt to sew fear.

Well, four years ago, it was a similar environment. There was repression, a lot of intervention from the police and people in power trying to destabilize the elections and get the results they wanted, to win. But this year, four years later, it is even heavier, because this regime has gained a lot of power. Economic power, political power, accompanied by the police and military, but also, the major powers of the state- the congress, the supreme court, the attorney general, so they have more power. We feel that four years later it is harder, and more dangerous, because they have more police, more money and they have done things during these four years that are completely illegal and that the people oppose.

So it is a complicated environment. And we have to go to vote, conscious that a lot of things can… the repression will be there. This is the first time in history that the city is being monitored by helicopters with cameras, drones, machine guns. They are raiding homes. It is a terrible and difficult situation, and we are just a few hours away from the elections.

There were people killed during the last elections and there have continued to be deaths through these four years, to instill fear. In the last electoral cycle our sister Ámparo was killed, then a month later Wilmer, another brother from the same community. The community was practically left without leaders because they were the leaders, the people driving the struggles in that area.

And throughout these years people have continued to fall. HenryCárcamo, Berta Cáceres, many sisters and brothers, José Gonzalo Castillo Chávez, a leader of LIBRE in La Paz was just killed, a few hours before the elections. It is an environment where they are instilling fear so that we won’t go out to vote and then they will declare themselves winner and say they are the solution.

Can you tell a little about the case of the young man they just killed in Colón?

Henry Cárcamo was a leader in the Alliance, a peasant leader in the Aguán, part of the Movimiento Campesino del Aguán (peasant movement of the Aguán), and an active member of the CNTC… It’s a way of lowering people’s spirits there in that area, for the people of the MCA movement. The Dinant Corporation’s security guards killed him. The Dinant Corporation is the company of the now-deceased Miguel Facussé. We feel like after he died he got even worse. It’s like he was reincarnated in his guards, in his family and they have gone after the peasants of that area even more viciously.

We have more than 300 youth that are in the struggle who are called the Tumbador Martyrs, and those youth are being repressed by the Dinant security guards in coordination with elements of the Honduran army. There are two squadrons, Xatruch I and Xatruch II who are protecting the ranches of the rich in the Aguán instead of protecting the people who most need protection.

In the U.S. we are fighting for the Berta Cáceres Act for Human Rights in Honduras to cut off military and police funding to Honduras. What do you think of that initiative and in general what are you calling on people from the international solidarity movement to do, especially there in the belly of the beast?

Well, it’s an excellent initiative, we can’t have financing for these armed groups who basically have just become hit-men, the personal guards to the rich and the businessmen of this country. For us it would be good that they take away that financing. Here in Honduras, they increased the armed forces budget and part of that money comes from the U.S., but they took away from healthcare and education.

As for international solidarity, Honduras is a country that needs international accompaniment, for people to spread the word about what is going on here. Here they don’t respect life, they don’t respect the law, they don’t respect the right to well-being, to a dignified life, to housing. They criminalize our struggle, the protests, so we ask for national and especially international organizations to help us get the word out, and to not be distant from or unfamiliar with what is going on in Honduras.

So we reiterate the call for accompaniment for organizations like the CNTC, and other organizations like the CNTC that are also struggling, and to carry out actions so that the whole world knows what is going on here.

And finally, now especially in the Trump era, in the U.S. we have seen many attacks. Attacks against immigrants, against black people, against workers… Any words of advice, support, or motivation for people in grassroots struggles there?

Our objective is for there to be justice and equity. One of the messages is a call to unity, a call to organize yourselves, to carry out collective actions, where each one of those sectors, the unions, the teachers, doctors, black people, etc, organize and fight for your rights. Only united can we achieve big results and I think that social struggles around the world are what are going to allow us to confront this neoliberal system, this patriarchal system, this capitalist system, which is worldwide. We’re not going to do it just in Honduras alone. If we do it in the United States and other countries around the world, we can unite a global struggle with that vision, of making structural changes so that in our societies we can have a dignified life and wellbeing.

Thursday, November 16, 2017

Resistir la Violencia Militarizada, de Honduras a Chicago

The below article is a translation of a conversation recently published in English by In These Times entitled "'It is the Young People Who will Free Us': Resisting militarized violence, from Honduras to Chicago," which you can read in English on their site by clicking here. 

Lo que sigue es una traducción de una conversación originalmente publicada en inglés en la revista In These Times.

“Es la juventud que nos va a liberar”: Resistir la violencia militarizada, de Honduras a Chicago
Una conversación transnacional entre organizadores.

Gaspar Sánchez y Veronica Morris-Moore hablan sobre las
paralelas entre los movimientos sociales en Honduras y Chicago. 
(Miguel Vasquez/La Voz de los de Abajo)

Veronica Morris-Moore y Gaspar Sánchez son luchadores jóvenes de Chicago y Honduras, receptivamente. Gaspar es un líder del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y un activista Lenca y LGBT. Él fue asesorado por Berta Cáceres, la co-fundadora del COPINH, quien fue asesinada el 2 de marzo del 2016. Veronica ha estado en las primeras filas de las luchas de la juventud en la época del movimiento Las Vidas Negras Importan, tales como la lucha por acceso a atención médica de emergencia en el lado sur de Chicago y la lucha por sacar la fiscal quien jugó un papel en encubrir el asesinato del joven afro-americano Laquan Mcdonald.

Gaspar recien pasó por Chicago como parte de una gira nacional cuando una comisión independiente internacional de investigación de derechos humanos publicó un informe con evidencias que implican directamente a altos ejecutivos y agentes del estado en el asesinato de Cáceres. En un pasillo del Pilsen Outpost en Chicago, hablaron sobre sus luchas paralelas en contra de la violencia policiaca y militar en Honduras y Chicago. Matt Ginsberg-Jaeckle, organizador con La Voz de los de Abajo, interpretó la conversación y tradujo la entrevista.

Veronica: El llamado a desfinanciar la policía surge de la historia larga que tiene la policía en nuestras comunidades. Son asesinos pagados. Entran nuestras comunidades y asesinan a nuestra gente sin razón y nunca tienen que rendir cuentas.

La juventud de Chicago fue muy afectada hace dos años cuando nos dimos cuenta de la conspiración de encubrir el asesinato de Laquan Mcdonald, un joven quien fue balaceado 16 veces por un oficial mientras se huía. Se había huido para tratar de salvar su vida porque los jóvenes negros bien conocen la amenaza que representa la policía para ellos. Luego por un año la ciudad lo escondió. El oficial mantuvo su trabajo - no sufrió ninguna consecuencia, como si no pasara nada. Luego los medios de comunicación obligaron a la policía publicar los videos y decir la verdad y yo pude ayudar a organizar a otras organizadoras a movilizar a gente en las calles y asegurar que hubiera reacción ante lo sucedido. Creo que eso sacó a la luz la historia muy problemática de la policía en Chicago.

Por ser de Chicago, conocemos la historia de personas como John Burge, el oficial que dirigió la estación de policía del segundo distrito durante años y torturaba a la gente, obligando confesiones. La tortura de parte de la policía siempre ha sido parte de la historia de Chicago. No tiene sentido invertir $95 millones en una academia policiaca, cuando esos $95 millones pertenecen a las comunidades. El alcalde ha cerrado más de 50 escuelas y seis clínicas de salud mental. Los recursos están siendo arrebatados. El aburguesamiento se acelera y la policía sirve como una fuerza militar que implementa las intenciones del gobierno de quitarnos nuestra ciudad y desplazarnos a sus afueras.

Y yo fui testigo de lo mismo cuando fui a Honduras en el 2011. De la misma forma, la gente lucha por mantener sus comunidades y defender sus tierras indígenas y mantener seguros sus hogares para si mismo y sus hijas e hijos en Honduras. Es igual que la lucha que nosotros tenemos como pueblos negros y latinos en Chicago.

Una inversión de $95 millones en una academia policiaca solamente va a llevar a más violencia, más muerte de personas negras y latinas, gente pobre y gente que merece recursos y no la policía militarizada en sus cuadras y en sus barrios y en sus escuelas.

Gaspar: La juventud es la que más se ve golpeada por esta política que se supone que es de seguridad y que va a venir a beneficiar a las poblaciones pero no. Creo que aunque somos países o pueblos que estamos muy distanciados es la misma situación. Todo lo que usted acaba de decir con todo el tema del despojo, la represión que se vive acá, es lo mismo que se está dando en Honduras.

Una de las cosas que también la he podido escuchar con otras personas de acá es cómo están utilizando también a la juventud para que se meta en la militarización y la policía. En Honduras hay un programa que se llama “guardianes de la patria,” es donde militares o policías van a las escuelas y entrenan a los niños y les hacen pensar de que son los guardianes de la patria, los del futuro, los que van a cuidar el país con la seguridad del país. Pero creo que también la policía, los militares en ningún momento están favoreciendo al pueblo de Honduras. Están más bien para favorecer a las grandes empresas o a los mismos terratenientes.

Hace dos años se murió un terrateniente que se llama Miguel Facussé. Y este tipo había sido parte de una asociación con militares coroneles, y es el que estaba despojando a comunidades enteras. Tenía cantidades de hectáreas para la producción de la palma africana. Aquí en Chicago, es el tema de la vivienda allá es el tema de la tenencia de la tierra. Porque los fueron desplazando a las comunidades para la siembra de palma africana, caña de azúcar, las piñeras y son extensiones exageradas tienen una valla llena de palma africana, de caña y  de piñas y eso no permite a las comunidades garantizar su alimento, su maíz y frijoles que es lo que consumimos allá en Honduras. Ahora las comunidades que están reprimiendo que fueron las que ustedes visitaron en el Bajo Aguán, siguen luchando. Hay muchos asesinatos que se cometen pero el estado de Honduras no los ha querido resolver.

Y también con todo el tema de los proyectos extractivistas. Primero tienen que poner militares allí para garantizar de que la comunidad no se va a levantar en protesta. Sirven para intimidar, para mantener sumisas a las comunidades y esas son las nuevas formas de colonización que hoy en día estamos viviendo. Creo que es importante que se empieza a hablar de descolonización del territorio, de los lugares, acá en Chicago o en Honduras. Ese financiamiento que sale desde los EE.UU para allá se convierte en asesinatos, criminalización. Bueno, el caso de Berta tiene que ver con militares tanto retirados como activos. Son sicarios.

Altos funcionarios del ejército son jefes de las maras. Están metidos con el narcotráfico, el crimen organizado, que ahora tienen acaparado o agarrada la institucionalidad hondureña. No va a haber castigo para ellos, pueden hacer lo que quieran.

Pero es importante reconocer que nosotros como jóvenes tenemos un potencial grande y aunque nos tratan de dividir, nos toca de ver de que manera organizamos a los nuevos lideres y lideresas de nuestras comunidades o de nuestros territorios. Si no empezamos a hacer un trabajo de base con el compañero, con la amiga eso va a ser super difícil porque la situación tanto para las comunidades negras o latinas aquí en EE.UU no va a cambiar si no hay una unidad.

En Honduras, unirnos todos los pueblos indígenas para hacer la lucha en contra de todo el despojo que estamos enfrentando. Y aunque es muy difícil y lleva tiempo y se desgasta también, físicamente y mentalmente pero mientras estamos convencidos y tengamos conciencia de que lo que nos motiva es la injusticia que se vive yo creo que eso va a ser posible.

Veronica:  Aprecio mucho lo que usted acaba de decir, porque yo he estado haciendo este trabajo desde los 17 años, y he podido hacer unas cosas realmente increíbles como obligar a la Universidad de Chicago hacer unas cosas para personas pobres y negras que no querían hacer, o sea construir un centro de traumatología y proveer ese cuidado a la gente. Pero usted tiene toda la razón, te desgasta. Nos tomó cinco años para avanzar esa lucha a donde llegó. Y después de ganar, fui parte de la campaña de sacar la fiscal que fue responsable por encubrir el asesinato de Laquan Mcdonald. Pero ahora, estoy tan desgastada, que he tenido que tomar el último año y medio para yo misma, pero aprecio mucho su presencia y aprecio el mensaje que usted trajo porque realmente me está volviendo a inspirar y me recuerda la razón que este trabajo es tan importante para mi.

Y absolutamente se trata de la juventud. Fue la juventud que ganó esa unidad de traumatología y fue la juventud que llamó la atención del público y que salió a las calles cuando fue publicado el video del asesinato de Laquan Mcdonald y los otros videos que se vieron obligados publicar de otras personas que la policía de Chicago ha asesinado. Es muy importante que unamos a la juventud negra y latina. Es tan importante, especialmente ahora, especialmente con ese movimiento Las Vidas Negras Importan, que nos unamos, que construyamos una red de solidaridad muy concreta. Tenemos esta consigna, que “ninguna es libre hasta que todas estemos libres.” Creo que eso significa fuera de los Estados Unidos. Creo que definitivamente empieza fuera de los EE.UU. Mucha de la razón que nuestro país puede ser el matón que es tiene que ver con el imperialismo y la manera que conquista a otras naciones y otros pueblos. Creo que tenemos la responsabilidad como organizadores que aún tenemos mucho privilegio siendo de los EE.UU luchar con más ánimo, hacer más, complicar el trabajo que estamos haciendo.

And we should be working together, we should be connecting. I have no doubt in my mind it’s going to be the young people who free us. When the White House gets taken over, it’s going to be young people kicking in the door. And it’s going to be young people actually making this world a place where people can live and be free and self-determined. Fred Hampton was 19 when the FBI and the Chicago Police Department began spying on him, eventually conspiring to kill him. And that has always been something that I have never forgot throughout all my years of organizing.

Y debemos trabajar en conjunto, debemos conectarnos. No tengo la menor duda  que va a ser la juventud que nos libera. Cuando nos apoderamos de la casa blanca va a ser la juventud que tumba la puerta, y va a ser la juventud que hace que este mundo sea un lugar donde el pueblo puede vivir y ser libre y autodeterminado. Fred Hampton tenía 19 años cuando la FBI y el Departamento de Policía de Chicago se conspiraron para matarlo. Y eso es algo que nunca he olvidado tras todos mis años de lucha.

Yo sé como el asesinato de Berta tiene que haber impactado a la comunidad, pero usted es la prueba que la juventud se ha levantado en ese tiempo y que va a seguir levantándose a pesar de la determinación de esta régimen y de esta máquina de destruirnos.

Gaspar: Igual, muy agradecido por escucharte. Deberíamos de apostarle por la unidad latinoamericano o la unidad americana, porque América es todo un continente, no solo los EE.UU. Lo que nos mueve es el simple hecho de las injusticias, de que los gobiernos realmente no están ayudando a la población, no están cumpliendo sus necesidades sino está acaparados por políticas internacionales que tienen que ver con empresas multinacionales. Por lo menos en Honduras lo que estamos viviendo, y no es una situación aislada de los demás países.

En Honduras hemos tenido un acercamiento bastante de cerca con el movimiento estudiantil que también está luchando por la educación gratuita y de calidad. Se han tenido logros pero también se tienen pérdidas porque hay 19 estudiantes que eran los voceros, los que salían públicamente denunciando todas las violaciones de derechos humanos de las autoridades de las universidades ahora están expulsados. Pero a pesar de que sucedió eso ellos siguen adelante.

Siempre está muy presente que nuestra lucha no es por nosotros sino que es por el futuro, nos estamos pensando el futuro de las demás personas, para que los niños vean y disfrutan del territorio, del agua, del bosque, y para que no vengan a sufrir lo que nosotros sufrimos.  

Veronica: Para mi es importante llevar mi identidad como persona de la comunidad LGBT mientras estoy haciendo este trabajo para que la gente me pueda ver. Hay más visibilidad de gente de la diversidad sexual y especialmente de gente trans en toda América, gente que sale como organizadores y líderes y lideresas que abrazan sus verdades de manera integral. Porque todo se conecta. A final de cuentas, la revolución tiene que ser dirigida por la gente más marginada y no sé quien puede estar más marginada que personas de la diversidad sexual, personas trans de color. Debemos estar en las primeras filas, tenemos que estar allí. Y estoy tan inspirada cada vez que tengo la oportunidad de conocer a otrxs luchadorxs, especialmente gente que también es parte de la diversidad sexual, gente indígena latinoamericana. Es increíble - el poder y la fuerza y la verdad que llevamos al trabajo.

Gaspar: En nuestro trabajo de base, el simple hecho de que nos identifiquemos y nos auto-reconozcamos como gay o como lesbiana eso también es política y eso también influye a muchos y muchas. Toca luchar con la discriminación, el racismo, la iglesia, el estado, la policía, los militares, con todos ellos tenemos que luchar. Al final nos toca enfrentar hasta la misma familia. Creo que entre más personas vayamos aceptándonos y reconociendo eso se va a convertir en ejemplo para que otras y otros también lo hagan. A nosotros, a las personas LGBTI nos criminalizan, nos niegan el derecho, porque ellos saben que somos capaces de generar los cambios. Se dicen que mundialmente somos el 10% de la población pero somos más, porque muchos son personas que no se identifiquen, pero que siguen siendo y son de la comunidad. Y allí vamos generando esos cambios y que bueno.

Veronica: También creo que es muy interesante que nuestros llamados a acción son muy parecidos. La juventud está exigiendo que los fondos sean reasignados a la comunidad y no invertidos en la policía. La juventud está exigiendo que el gobierno financia al pueblo y no a los militares ni la policía. Es muy parecida a la Propuesta de Ley Berta Cáceres que ustedes están tratando de aprobar para Honduras, al pedir que el gobierno estadounidense deja de financiar a la policía para que el pueblo pueda tener justicia.

Gaspar: Claro desde Honduras, desde el COPINH, creemos que es importante la Ley Berta Cáceres que es una ley para los derechos humanos que si logramos que se aprueba aquí en Estados Unidos va a ayudar a los defensores y defensoras en Honduras. Es una ley que aunque lleve el nombre de nuestra compañera Berta Cáceres va mucho más allá porque es investigar todos los asesinatos de crímenes de odio, de femicidios, y los asesinatos a los defensores y las defensoras de derechos humanos que están en total impunidad, y no hay voluntad del gobierno o del estado de Honduras de querer investigar a los verdaderos responsables que han cometidos estos crímenes.

Toda esa ayuda que los EE.UU da a Honduras en materia de fortalecimiento militar para la seguridad nacional en Honduras se debería de invertir precisamente en eso que usted se está mencionando, para educación, para salud, para generar espacios para las comunidades de acá justamente en su mismo país. La militarización se está implantando en nuestros países como ideología, como institución, como una forma de generar dinero, de generar empleo, y eso es porque los EE.UU les conviene tener a nuestras países tan militarizadas para así poder saquear nuestras riquezas que tenemos como pueblos originarios, autónomos, indígenas, ¿no?

Saber que desde las organizaciones como ustedes, jóvenes, que están luchando por la educación o por el derecho a una vivienda o porque se les respete,  en Honduras es lo mismo. Esta ley tiene ese objetivo – parar ese financiamiento que va dirigido a nuestros países para el financiamiento militar y la seguridad nacional, mientras se investiguen todos los casos de asesinato. Hay casos en donde hay militares, hay policía que son los que han cometido estos tipos de crímenes pero que no son investigados. Y aunque Honduras, aunque los EE.UU invierte tanto en este país en el tema de seguridad, seguimos siendo el país más inseguro, más violento en que se criminaliza, se asesina a quienes defendemos el derecho de defender derechos.

Veronica: También creo que es importante que los demás entiendan que lo que está pasando en Honduras tiene años y décadas, como bien dijo Berta, esta es la lucha de nuestros ancestros, la lucha que han librado durante cientos de años. Y creo que es importante notar eso especialmente en un momento en que todo mundo suele echar toda la culpa a la administración de Trump, aunque fue la administración de Obama que permitió que muchos de estos oficiales de la policía siguieran en impunidad cuando comenzó el movimiento Las Vidas Negras Importan. La administración de Obama también es responsable por el golpe de estado en Honduras. Al luchar por una causa más drástica, como parar el financiamiento militar para satisfacer las necesidades que estamos viviendo, estamos haciendo trabajo que se ha hecho durante siglos y siglos y ya es hora que nuestros pueblos logren las victorias que merecemos.



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